Swimmer 3 & water polo blab

The boys have started a new semester of swimming lessons. Since it’s summer and *we* have little else to do, I’ve taken the opportunity to register them for lessons twice a week (instead of once) during the month of July. We also go to a different pool. It’s my favorite pool, the one I go to myself for swimming in the morning.

The swimming complex is fantastic : with competitive swimming pools on one side (picture above), and a water park with slides, splash pads, a wave pool, and a current corridor on the other side (it’s where I had my “river walking class” during the winter). It’s all great except for parking! Utterly ridiculous: there are only 5 free parking spots in front of the whole big complex (with a 2-hour limit !), all the rest of the available parking you have to pay because, I suppose, it’s too close to downtown (not very expensive if you go only once in a while, but it adds up quickly if you go almost everyday like me). So when I go alone I just ride my bicycle along the Riverside pathway. It’s a pleasant ride and a great warm up. But when I go with the kids, I drive and park the car a bit further away… then we walk. No big deal. At first I was a bit apprehensive, about the hassle of yet again a new routine, a new pool with the kids (Is it another sign of aging that I am sick of changing routines?), but our first week came and went and it was alright. My hope is that by seeing other kids training and swimming around them (there are other more advanced classes and teams training in the other pools at the same time), it might motivate them, inspire them to learn more.

As for me, I have managed to go three times a week instead of the former twice a week for the past month and a half. A good rhythm that I’m hoping to maintain, and maybe increase, but now with the kids home for the summer and D starting welding school (he is starting second career training — every morning on week days)… I don’t know how that will work out, maybe I’ll have to find a time slot in the evening? (I prefer exercising in the morning, I’m simply too lazy/tired in the evening).

I’ve been asking around if there is a water polo team in town, for adults like me who just want to have fun, but no luck so far. My endurance is not what it used to be, but I’ve been doing water polo drills during my swimming practice (and getting better) and some people have come to me asking if those were water polo moves. I hope they asked because they are unfamiliar with water polo, not because I look like a drowning whale in the water! haha. Who knows, maybe I’ll end up gathering a team of my own! 😉

For those of you who have no idea what water polo is, and how the water polo swimming is any different from “classic” strokes, you basically swim crawl strokes with the head above water. Here is an example:

There are many different swimming techniques proper to the water polo game:

Water treading (or egg beater)…

And ball handling, while swimming…

It’s all fascinating to me (and wonderfully exhausting!). I just love being in the water.

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Dança da solidão

  • Quel est le premier voyage dont vous vous souvenez réellement, de votre enfance?

De mes souvenirs les plus anciens, je ne suis jamais sûre si les images que j’ai dans ma mémoire sont miennes ou si se sont des souvenirs des photos (ou diapositives) que mes parents m’ont montré au fil des années. Pourtant je suis sûre que certains souvenirs d’un voyage que nous avions fait en famille sont bien les miens : mes parents s’étaient fait voler leur appareil photo en fin de séjour… Donc il n’y a aucune photo de ce voyage. Quand j’avais 5-6 ans, à l’époque où nous habitions à Hong-Kong, nous sommes allés passer des vacances aux Philippines. Je me souviens très bien d’une chambre d’hôtel près de l’aéroport de Manila où mon père devait assister à une conférence ou une réunion de travail, il faisait chaud et humide et les ventilateurs au plafond ne faisaient aucun effet. Nous avons tenté de faire une sieste comateuse. Mais je me souviens surtout du séjour dans les îles plus sauvages, où nous dormions au bord de la mer, dans des cabanes à pilotis, dans des lits entourés de toiles à moutiques. Le matin, des vendeurs ambulants passaient nous présenter de la nourriture pour le petit-déjeuner et des fruits tropicaux dans des paniers qu’ils transportaient sur leur tête. Mon père et moi (je ne sais pas si mon frère et ma mère étaient avec nous) avions loué un bateau et j’avais pêché (première et seule fois de ma vie) un poisson ange-royal (très beau, mais que je sache pas comestible). Je me souviens aussi avoir prit pour la première fois de ma vie une douche à air libre sous une pluie torentielle tropicale… Je me souviens aussi d’un soir où nous revenions d’un restaurant en marchant sur la plage. C’était la nuit noire, nous étions éclairé à la lumière de la lune, tout à coup mon frère se met à crier et on ne comprend pas ce qui se passe. Je pense qu’il y a des gens qui ont accouru (avec des lampes) et on s’est rendu compte que mon frère s’était fait attaquer par un singe qui lui a griffé la figure! (Mon frère est plus jeune que moi, il devait avoir 3 ou 4 ans).

  • Quelles chansons vous rendent nostalgique d’un moment particulier de votre vie?

Beaucoup de chansons me rappellent des moments particuliers de ma vie. J’ai déjà parlé de la musique populaire québécoise que j’ai découvert pendant mes premières années à Montréal, plus les tangos de mes années où je dansais, la musique MPB (Musica Popular do Brasil — ironiquement n’est pas la plus populaire au Brésil!) que j’écoutais quand je rêvais de vivre au Brésil (dans un Brésil imaginaire qui n’existe pas). Ces jours-ci justement j’aime écouter la douce voix de Marisa Monte.

  • Est-ce qu’il y a des aliments ou des plats que vous détestiez quand vous étiez jeunes et que vous aimez maintenant?

Non, pas vraiment.

  • Est-ce que vous croyez que plus on est âgé et plus on accumule de la sagesse (wisdom)?

Peut-être pas tout le monde, mais j’ose espérer que c’est mon cas! 🙂

  • Quel est l’un de vos plus mauvais souvenirs de vacances?

Je détestais les longs trajets en voiture en famille, avec mon frère dans la banquette arrière avec moi. J’aimais lire tranquille, mais mon frère ne préparait jamais ses occupations et voulait emprunter mon walk-man parce que le sien était cassé (!), ou étirer ses jambes en me faisant un coup dans les molets. On finissait toujours par se disputer, se tirer les cheveux et se lancer des coups de pieds. Mon père devait s’arrêter en bord de route pour gueuler sur tout le monde, c’était un gros bordel ! Et ma mère déclarait: “la prochaine fois, vous partirez sans moi !”.

  • Qu’est-ce qui vous a fait peur, cette semaine?

J’ai accompagné les garçons chez le docteur pour leur visite annuelle. Jusqu’ici tout va bien. Par contre, quand arrive le tour d’Uriel, elle voit quelque chose dans son oreille gauche. Elle pense que c’est de la cire dure, alors elle fait un lavage avec de l’eau tiède… Elle essaye de nettoyer avec son instrument, mais Uriel se met à pleurer. Ça fait mal. La doc me dit qu’elle a réussit à voir le tympan et qu’il n’y a pas d’infection, mais pour l’instant la cire a dû toucher le tympan donc il faut attendre que ça passe. Rien à faire pour l’intant. Elle me conseille d’acheter un produit en pharmacie. Le lendemain matin, je prépare les jumeaux pour aller à l’école, mais Uriel me dit qu’il a encore mal à l’oreille alors je me dépêche d’accompagner ses frères à l’arrêt d’autobus et je reviens vite, inquiète, en me demandant quoi faire. Pourtant il n’y a pas d’infection, ça ne devrait plus faire mal… Bizarre. Bref. Je regarde sur internet quel produit utiliser dans l’oreille pour nettoyer ça. Premier truc c’est du péroxide d’hydrogène, ça tombe bien j’en ai à la maison. Je lui met donc du peroxide dans l’oreille. Ça fait des petites bulles, c’est rigolo. Ensuite avec un coton-tige j’essaye doucement de nettoyer… En effet je vois un truc tout fin qui sort de là… mais c’est un petit fil de coton!?? Je continue à tirer et fini par sortir… Le bout d’un coton-tige entier!!! (tout jaune dégueulasse) J’y crois pas! Combien de temps a-t-il eu ce truc dans l’oreille sans s’en apercevoir? Des semaines? Des mois? Je frissone à penser que ça aurait pû rester là encore longtemps et créer une infection ou (pire!) perte d’ouïe !

***

Réponses aux questions hebdomadaires de Dr. Caso.

Roaming around

We’ve had a very uncertain spring weather so far : one day is cool and sunny (perfect), next day is grey and rainy (meh). It does not stay the same for long. It’s mid-June and I’m still not wearing my summer clothes. I’m actually wearing what I considered “winter clothes” in Brazil : short sleeve T-shits (as opposed to sleeveless shirts) and long jeans (as opposed to capris or skirts).

When the sun suddenly comes out, I have a switch in my brain that tells me that I have to go out and enjoy the weather. I can’t stay still.

On one of such days, I yelled at the men downstairs (most of the time dad and kids are now playing video games in the basement, aka the “man cave”) that I was going out, enjoy the weather, with my bike. Who wants to come with me?

Only Elias came. But that’s just as well, it’s easier to go around and be distracted when I have only one other person to worry about. And he is very pleasant to roam around with, maybe he’ll become my travel companion one day. 🙂

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Lectures et questionnement

Ça fait deux semaines que j’ai commencé à répondre aux questions de Dr.Caso, et voilà une autre semaine qui commence avec d’autres questions… Comment vais-je faire pour ratrapper tout ça?

  • Quels livres ont eu un impact important sur votre vie/votre vision du monde?

Pendant l’adolescence, je me questionnais beaucoup sur la foi et la place de la religion dans ma vie. J’ai grandit dans la tradition catholique (baptisée et communiée), mais mes parents ne sont pas pratiquants. Curieusement, mon cheminement a commencé avec beaucoup de livres de fiction… et continué avec des choses plus sérieuses! 😉

D’abord, La Reine Margot, d’Alexandre Dumas, a piqué ma curiosité sur les guerres de religions.

Ensuite, Au nom de Compostelle, de Maryse Rouy, m’a interrogée sur les cathares.

En fin de compte, je me suis dit que si je m’idendifiais à la religion chrétienne, au-delà de la tradition culturelle et familiale, et si je voulais savoir en quoi je croyais vraiment, il fallait simplement que je lise la source de tout ça, c’est-à-dire la Bible. Je l’ai lue en entier du début à la fin (pour de vrai, pas seulement des extraits), de l’Ancien au Nouveau Testament, de la Génèse à l’Apocalypse. D’abord en français, (aussi en espagnol, allemand et italien — quand je voyageais je m’achetais une traduction dans la langue du pays que je visitais), puis plus tard plusieurs fois en anglais (avec mon mari), puis en portugais quand nous étions au Brésil… Ça fait beaucoup de livres !

Plus tard, je peux dire que je suis réellement devenue luthérienne, par conviction, après avoir lu les cathéchismes et confessions, de Martin Luther.

  • Quand vous faites vos courses (fringues, bouffe, etc.), est-ce que vous vous fiez toujours à certaines marques, ou est-ce que vous vous en fichez?

Pour les habits, je n’aime pas acheter des marques visibles (j’enlève systématiquement les étiquettes de tous mes habits). Je n’achèterai jamais un t-shirt avec écrit Adadas ou Nicki en gros dessus par exemple (je ne vois pas pourquoi je devrais payer plus cher pour leur faire de la publicité !). Mais par contre pour les pantalons qui sont pour moi un supplice de trouver et d’essayer (j’ai une taille fine et de larges hanches), je sais maintenant quels modèles de quel magasin me vont bien et dans ce cas ça me simplifie la vie d’acheter le même truc en plus neuf quand j’en ai besoin. Mais je n’achêterai jamais un pantalon en ligne, il faut absoluement que j’essaye avant d’acheter.

Pour la bouffe, je m’en fout un peu (mais j’achète le moins de nourriture processée possible), j’achète ce qui est en promotion !

  • Qu’avez-vous cherché dans Google la dernière fois?

Le Quatuor Zahir. J’ai découvert cette pièce que j’ai trouvé super chouette et j’ai voulu en savoir plus…

  • Quels choix précis avez-vous fait à propos de l’éducation de vos enfants?

Je voulais leur enseigner le piano / rudiments de musique le plus tôt possible, mais quand ils avaient 5 et 4 ans c’était trop tôt (pour eux) et l’essai n’était pas concluant. Ils n’avaient ni de concentration ni d’intérêt pour apprendre et moi encore moins de patience. Je ne voulais pas les traumatiser à vie donc j’ai arrêté les scéances de tortures ! Maintenant qu’ils sont un peu plus vieux peut-être que ça va aller mieux ?

Quant à l’école, ils ont connu le système d’éducation au Brésil (en portugais) et maintenant le système d’éducation francophone au Canada. Un truc rigolo: maintenant j’entend parfois des drôles de sonorités franco-ontariennes quand ils parlent!

On n’a pas encore décidé quand ou comment on va les transférer vers une école anglophone (il faudra bien qu’ils apprennent aussi l’anglais). On verra.

  • Qui sont les personnes qui ont été les plus gentilles avec vous, dans votre vie?

Mes parents bien sûr, car même avec les manipulations de mon père, je n’ai jamais manqué de rien. Et puis j’ai eu des professeurs de piano et de chant formidables qui m’ont souvent donné plus d’heures de cours que je ne pouvais me permettre de payer… Et aussi tous les amis et les inconnus qui nous ont aidé dans les moments les plus difficiles. C’est dans ces moments que l’on se rend compte de la sincérité et de la bonté qu’il y a autour de nous, même si parfois on a tendance à ne voir que tous les malheurs du monde.

  • Qu’est-ce que vous rêvez de pouvoir manger tout le temps?

Je ne peux pas digérer les fritures, alors je n’aime ni chips ni frites ni rien de gras… C’est pratique. Par contre j’aaaime le chocolat (surtout le noir) (et le chocolat au lait avec des raisins et noisette), mais je suis au régime et je dois couper ces trucs que j’aime un peu trop…

  • Qu’est-ce que vous n’avez jamais fait que la plupart des gens autour de vous ont fait?

Je n’ai pas encore acheté de maison. Je rêve de m’acheter ma propre maison un jour.

Bullet Point Week

  • The aquatic “river walking” class started out very easy: walk 3 loops with the current. The instructor informed me that I would be the youngest in the group, but reassured me that he would adapt the class to my needs. I looked around me in the water and saw that there were indeed older ladies ahead of me. The class description in the booklet said “medium to high intensity”, oh really!? It does not look that way to me. What did I get myself into?
  • When I was done with the warm up, the instructor told me to walk 3 loops against the current… Ah. Ok. Now we are talking!
  • One hour of this (and variations) was painful, but oh so fun. (One more reason I love the water: I don’t want to know how much I sweat!)
  • The boys were supposed to start their new swimming session today, but the first lesson was canceled “because of technical difficulties”. Whatever that means.
  • The twins were invited to a playdate at their friends house this afternoon (twins too), but the mom called me this morning to cancel because one of the boys woke up with fever. Better telling us now, than having the whole family sick for a week. Thank you, fellow twin mama.
  • There are 3 sets of twins in the twins’ classroom. Two girls, and two sets of two boys.
  • I took advantage of some down time between two projects to rearrange my recording studio this week. I’m loving it so far. (It’s the kind of thing that I can’t be doing during a project because so many little things change the quality of recording).
  • My computer mouse died two days ago. It was a small and simple, wired black thing, but I liked it. It wouldn’t click anymore.  D says in his many years of repairing computers he’s never seen that before. So I ordered a new one (white, rechargeable, wireless). I am using a big black hamster until the cyborg arrives.
  • We’ve had a little bit of snow this week, but so far this winter has been more gray than white. Not fun.

Halloween and the aftermath

The kids were very exited for Halloween. Last year we arrived in Canada a few weeks after the festivities, so this time around we couldn’t NOT participate…

A couple of weeks before, they had all been invited to a birthday party that was Halloween themed. They had to go with costumes so I bought a superheroes kit on Amazon (capes and masks), from which they chose whatever they wanted to be for a few hours. I figured they would at least have double duties of these props!

We didn’t decorate, and I didn’t plan to give candies out, because I was planning to accompany the kids around the neighborhood. That was my plan.

On Tuesday afternoon, I felt some tingling down my throat.

Wednesday morning I was totally out of commission. Sore muscles and fatigue all over the body. No more voice. (Aaah! I can’t work! I’m freaking out!)

So the kids went out trick-or-treating around the neighborhood with their dad. Our street had very little participation (only one or two houses). The neighbor across the street was all decorated, but no one was there to give out candies on All Saints’ Eve! Weird.  But my boys walked a little further and were very happy when they came back with bags overflowing with chocolates, candies and chips. “Next year, we’ll need bigger bags!”, they informed me. They didn’t eat very healthy for the following days and there were a few tummy aches to fight.

This week-end, Elias was sick with the flu.

Monday, Elias and Uriel are both sick, not going to school.

Today Uriel is still sick and home. What a sad way to spend one’s birthday… Happy birthday, stinker. ♥

Saudades

The boys have started school again, and you know what I miss about Brazil? The uniforms.

There are a lot of things that can be said about the superior quality of education in Canada, but I miss the uniforms of a third-world country!

In Brazil all the kids wear uniforms for school, from kindergarten to secondary school, public and private schools alike. People like uniforms so much that a lot of jobs that I wasn’t used to see with uniforms, require their employees to wear one (pharmacies, supermarkets, restaurants, gyms, driver’s schools, etc.). It usually consists of comfortable shorts and T-shirt, sometimes a pair of pants and a light jacket too (optional — in states with cooler climates only), in a resistant and very washable fabric. It’s cheap, durable, and oh so practical. The boys had each two pairs of uniforms, and I simply needed to wash the dirty one while the other was being used.

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